Manchester četrtič gosti najboljše borce sveta

Pred vrati je četrti od petih turnirjev Velikih nagrad, ki ga bodo od petka do nedelje organizirali v angleškem Manchestru. Najbolj taekwondoistično mesto na Otoku se je po dveh letih znova vrnilo med organizatorje Velikih nagrad. Tovrstni turnirji so bili v tem letu v italijanskem Rimu, ruski Moskvi in tajvanskem Taozuanu. V Manchestru je bila leta 2013 krstna izvedba teh nagrad, športniki pa so se vanj vračali še leta 2014 in 2015. Na listi letošnjih nastopajočih so trije Slovenci. Dunja Lemajić, Jure Pantar in Ivan Trajković. Z njimi bodo v Veliki Britaniji selektor slovenske reprezentance Miodrag Krnetić, njegov pomočnik Dragoslav Zarić in fizioterapevt Mario Dušak. Dogajanje na prizorišču turnirja se bo začelo jutri, ko bodo vodjem reprezentanc posredovali vse potrebne informacije o poteku tekmovanja. Zanimivo je, da bodo vsi trije naši borci nastopili v petek, prvi dan tridnevnega turnirja. Takrat bodo potekali dvoboji v ženski kategoriji do 67 kilogramov in v moških kategorijah do 68 in nad 80 kilogramov. Turnir v Manchestru je ob nabiranju točk za Olimpijske igre 2020 (zmagovalci posameznih kategorij jih bodo prejeli 40) pomemben tudi za uvrstitev na naslednji turnir. Ta bo finalni in ga bodo naslednji mesec (22. 11. – 25. 11.) izpeljali v Fujairahu, v Združenih arabskih emiratih, kjer bo izbrana elita prejela še dodatne točke, s katerimi se bo učvrstila na najvišjih mestih olimpijske lestvice in si pripravila izvrstno izhodišče za svetovno prvenstvo. V Manchestru 2018 bo tekmovalo 250 taekwondoistov, ki bodo zastopali 53 držav. Razdeljeni bodo v osem olimpijskih kategorij. Iz vrha svetovnega taekwondoja bodo prisotni angleški zvezdnici Bianca Walkden in Jade Jones, Južna Korejca Tae Hun Kim in Dae Hoon Lee, Rus Vladislav Larin in Tajka Panipak Wongpattanakit. Na letošnjih treh turnirjih Velikih nagrad je imela največ uspeha Južna Koreja, saj so njeni reprezentanti posegli po osmih prvih mestih. Chungwon Choue, predsednik svetovnega taekwondoja je pred angleško postajo Velikih nagrad povedal: »Manchester je rojstni kraj Velikih nagrad. Je mesto, ki je prijazno do taekwondoja in v katerem organizirajo veliko svetovno odmevnih dogodkov. Zagotovo bo tako tudi v našem primeru. Po treh letošnjih turnirjih komaj čakamo na četrtega, da znova vidimo na delu talentirane športnike. Razburljivih trenutkov v Manchestru ne bo manjkalo!« Angleška taekwondo zveza bo v času turnirja izpeljala tudi tekmovanje v računalniški igri »Taekwondo Grand Prix«, ki je na trg prišla tretjega oktobra. Igra temelji na gibanju najboljših borcev sveta in jo podpira tudi Svetovni taekwondo.